Beltmap, il cane "robot" per non vedenti che permette l'indipendenza
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Ultimo aggiornamento il 8 aprile 2019 alle 12:13

Beltmap, il cane “robot” per non vedenti che permette di essere indipendenti

Una cintura che emana vibrazioni in sostituzione della guida audio: Beltmap permette di raggiungere qualsiasi meta in autonomia

È l’equivalente di Google Maps per aiutare ipovedenti e non vedenti a camminare in città. Beltmap riesce, infatti, a risolvere i problemi che chi non vede, o vede molto poco, riscontra con l’audio-guida delle mappe di Google. Grazie a una cintura che emana vibrazioni, connessa all’app per smartphone, l’invenzione di questa startup consente di orientarsi ovunque ci si trovi, mantenendo le mani libere e permettendo di concentrare l’udito soltanto sui rumori dell’ambiente circostante.

Superati i limiti di Google Maps

Se le mappe di Google danno indicazioni poco precise sulla direzione, ma riferiscono soltanto se svoltare a sinistra o a desta, Beltmap fornisce informazioni esatte proprio nel momento in cui si deve cambiare direzione.

“Altro problema sostanziale per un ipovedente o non vedente è rappresentato dal fatto che, seguendo l’audio-guida di Google, l’utente si debba concentrare sulle informazioni fornite dal motore di ricerca, prestando meno attenzione, invece, ai rumori provenienti dall’esterno, per lui essenziali. Beltmap, avvalendosi di vibrazioni, non implica la necessità di udire messaggi, permettendo di potersi concentrare sui rumori esterni”, rivela a StartupItalia il founder di Beltmap, Francesco Volpi.

Se il cane guida, infine, rappresenta un compagno affidabile e fedele per chi soffre di queste patologie, non è, comunque, in grado di condurre la persona verso mete a lui sconosciute. Beltmap consente, invece, a queste persone di spostarsi in maniera indipendente, in sicurezza.

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Come funziona Beltmap

“L’utente, dopo aver impostato la propria destinazione sull’app tramite comando vocale, può riporre in tasca il proprio smartphone. Sarà esclusivamente la cintura, infatti, tramite vibrazione, a guidarlo verso la meta impostata”, spiega il fondatore Volpi. Nello specifico, questa vibrerà, ad esempio, sul fianco sinistro nel momento in cui debba girare in quella direzione (e viceversa), mentre emetterà vibrazioni centrali per proseguire a diritto.

Cintura e app sono connesse tra loro grazie alla tecnologia bluetooth, liberando l’utente da eventuali fili che potrebbero essergli d’intralcio. Il dispositivo, invisibile se indossato sotto la giacca, gode di 20 ore di autonomia con una singola carica. “Con ulteriori sviluppi, Beltmap potrebbe rappresentare anche una valida soluzione per persone sordocieche al momento escluse dalla nostra guida”, spiega l’ingegner Volpi.

Genesi dell’idea e i riconoscimenti ottenuti

Oltre a Francesco Volpi, ingegnere elettronico, l’idea è stata messa a punto da Paolo Ferrazza, collega di Francesco e senior software developer di Beltmap, Simone Gelato, ingegnere gestionale e business developer di Beltmap, e Antonella Rubicco, CEO di A3CUBE inc basata in Silicon Valley. “L’invenzione è nata durante l’Università, osservando, per strada, il disorientamento di chi soffre di disturbi visivi  – spiega il dott. Volpi – Inizialmente abbiamo proposto l’idea ad associazioni di categoria genovesi, città in cui vivo. L’iniziativa è stata presa in considerazione con entusiasmo e curiosità, pertanto siamo stati spinti a portarla avanti e strutturarla”.

La startup è stata costituita a marzo 2018, con sede legale a Milano, e operativa a Genova, anche se i ragazzi lavoravano al progetto, a tempo perso, già dal 2012. Finora, non sono pochi i riconoscimenti ottenuti, anzi. Tra questi, ce ne sono anche alcuni di spicco, come la partecipazione al Consumer Electronic Show di Las Vegas che si è chiuso pochi giorni fa; la selezione al Silicon Valley Study Tour, dove gli imprenditori liguri hanno potuto visitare i colossi italiani della Silicon Valley; la vittoria del percorso di incubazione ed accelerazione di Get it!, programma di Fondazione Social Venture Giordano Dell’Amore in collaborazione con Cariplo Factory.

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